มนุษย์สร้างขึ้นเอง Corinth Canal คลองเทียมที่เล็กที่สุดในโลก

   
advertisement
advertisement

      จากกรณีเรือขนส่งสินค้าเอเวอร์ กิเวน Ever Given ของบริษัท “เอเวอร์กรีน” ขวางทางการเดินเรือคลองสุเอซ ประเทศอียิปต์ ซึ่งเป็นเส้นทางการเดินเรือสำคัญระหว่างทวีปเอเชียและยุโรป ได้เป็นเหตุการณ์สำคัญที่ส่งผลกระทบต่อการค้าไปทั่วโลก ทำให้คนเห็นหันมารู้เรื่องคลองส่งสินค้ากันมากขึ้น 

      ล่าสุด ทางด้าน สมาชิกพันทิปหมายเลข 3110689  ได้พาไปชม Corinth Canal คลองเทียมที่เล็กที่สุดในโลกที่มนุษย์สร้างขึ้น เป็นยังไงนั้นตามไปดูกันเลยครับ 

       ในอดีตที่ผ่านมา มนุษย์สร้างคลองที่ยิ่งใหญ่ของโลกหลายคลองเช่น คลองปานามาและคลองสุเอซ ซึ่งคลองใหญ่ทั้งสองนี้มีความยาวและเชื่อมโยงมหาสมุทรสำคัญ แต่คลองขนาดเล็กอื่น ๆ อีกมากมายเช่น คลอง Corinth ของกรีซ ก็เป็นสิ่งมหัศจรรย์ทางวิศวกรรมที่น่าประทับใจเช่นกัน และทุกคลองก็มีประวัติศาสตร์ที่น่าสนใจของตัวมันเอง

        คลองแต่ละแห่งตอบสนองวัตถุประสงค์ที่แตกต่างกันมากมาย โดย River canals (แม่น้ำหรือคลอง) นั้นมักถูกขุดขึ้นเพื่อควบคุมน้ำท่วม หรือจัดหาแหล่งชลประทาน ในขณะที่ ocean canals (คลองเชื่อมมหาสมุทร) ส่วนใหญ่ถูกสร้างขึ้นเพื่อเป็นทางลัดเพื่อลดเวลาในทะเล สำหรับเรือบรรทุกสินค้า หรือเรือโดยสาร รวมถึงคลอง Corinth ที่มีความยาว 4 ไมล์ซึ่งถือว่าเป็นหนึ่งในคลองที่เล็กที่สุดในโลก ที่ออกแบบมาเพื่อเชื่อมโยงน้ำสองแห่ง และประหยัดเวลาในการเดินเรือ

       คลอง Corinth นั้นสร้างเสร็จในปี 1893  เป็นทางน้ำที่ตัดผ่านคอคอดแคบ ๆ ของเมือง Corinth เพื่อเชื่อมระหว่างอ่าว Corinth ของทะเล Ionian Sea กับอ่าว Saronic ของทะเลอีเจียน (Aegean Sea) โดยแยกแผ่นดินใหญ่ของกรีซออกจากคาบสมุทร Peloponnese ซึ่งในทางเทคนิคคลอง Corinth ทำให้ Peloponnese กลายเป็นเกาะ และแม้ว่าคลองจะแคบมากและแยกออกไปแล้ว แต่ผู้เชี่ยวชาญส่วนใหญ่ยังคงเรียกมันว่าคาบสมุทร

       ภาพถ่ายของนักบินอวกาศ ISS051-E-12940 สมาชิกของลูกเรือ Expedition 51 ของสถานีอวกาศนานาชาติ ISS National Lab
เมื่อวันที่ 13 เมษายน 2017

      คลอง Corinth ถูกตั้งชื่อโดยชาวกรีกจากเมือง Corinth ซึ่งเป็นเมืองที่ใกล้กับคอคอดมากที่สุด โดย Periander (602 BC) ผู้ปกครองเมือง Corinth เสนอให้ขุดคลองเพื่อเชื่อมทะเลเมดิเตอร์เรเนียนตอนกลาง (ผ่านอ่าว Corinth) กับทะเล Aegean (ผ่าน Saronic Gulf)

       เป้าหมายคือ การช่วยเรือให้รอดพ้นจากการเดินทางในระยะทาง 700 กิโลเมตรที่อันตรายรอบชายฝั่งที่ขรุขระของคาบสมุทร แต่คลองยังมีความยากเกินไปสำหรับโครงการขุด ทำให้การก่อสร้างไม่ได้เริ่มต้นขึ้น แต่ Periander ได้สร้าง diolkós ซึ่งเป็นถนนหินที่เคลื่อนย้ายเรือบนแท่นล้อแทน

        ต่อมา กษัตริย์ชาวมาซิโดเนีย Dimitrios Poliorkitis (ประมาณ 300 ปี BC) พยายามขุดคลอง แต่ทีมวิศวกรของเขาเตือนเขาว่า หากมีการเชื่อมต่อระหว่างทะเล Adriatic น้ำจะท่วมเกาะ Aegina (หนึ่งในเกาะ Saronic) และด้วยความเชื่อเดียวกันนี้ยังหยุดยั้ง Julius Caesar, จักรพรรดิ Hadrian และจักรพรรดิแห่งโรมัน Caligula ที่วางแผนจะขุดคลองในช่วงปลายทศวรรษ 1600

         จนในปีคริสตศักราชที่ 67 จักรพรรดิ Nero ได้พยายามสร้างคลองพร้อมกับทาส 6,000 คน แต่เขาถูกสังหารก่อนที่แผนการต่างๆจะสิ้นสุดลง ต่อมาในช่วงทศวรรษที่ 1830 มีการพิจารณาแนวคิดเรื่องคลองอีกครั้ง แต่โครงการนี้มีค่าใช้จ่ายมากเกินไป รัฐบาลจึงอนุญาตให้ บริษัทเอกชนซึ่งนำโดย นายพล Etienne Tyrr ของออสเตรียให้สร้างคลอง Corinth     

        งานสร้างเริ่มในปี 1882 แต่งบประมาณของบริษัทออสเตรียไม่เพียงพอ ดังนั้นโครงการจึงหยุดชั่วคราวและเริ่มต้นดำเนินการใหม่ในปี 1890 โดย บริษัทกรีกที่มีเงินทุนห้าล้านฟรังก์ จึงเสร็จสมบูรณ์และเปิดใช้คลองเป็นครั้งแรกเมื่อวันที่ 28 ตุลาคม 1893  คลองมีความยาว 6.4 กิโลเมตร (4 ไมล์) ซึ่งมีกำแพงหินปูนสูงชันประมาณ 300 ฟุตจากระดับน้ำถึงยอดคลอง แต่กว้างเพียง 70 ฟุตที่ระดับน้ำทะเล ทำให้เรือสมัยใหม่หลายลำกว้างเกินกว่าจะผ่านไป และตอนนี้คลองได้สูญเสียความสำคัญทางเศรษฐกิจไปแล้ว 

      ทั้งนี้ คลองที่มีขนาดเล็กนี้ มีความเหมาะสมเมื่อถูกสร้างขึ้นในช่วงปลายยุคศตวรรษ 19 แต่มันมีขนาดเล็กเกินไปสำหรับการขนส่งสินค้าและผู้โดยสารในโลกของเรือขนาดใหญ่ในปัจจุบัน ดังนั้น คลอง Corinth จะถูกใช้โดยเรือสำราญขนาดเล็กและเรือนำเที่ยวเป็นหลัก แต่ในอดีตคลอง Corinth ก็เป็นคลองน้ำเรียบที่มนุษย์สร้างขึ้นเช่นเดียวกับ คลองสุเอซที่เป็นคลองเทียมแห่งแรกที่ใช้ในการเดินทางและการค้า

       แม้ว่าคลองจะช่วยเรือลดระยะทางได้ประมาณ 400 ไมล์ แต่เมื่อสร้างเสร็จก็เกิดปัญหาขึ้น จากคลองที่แคบมากทำให้การเดินเรือลำบากเพราะใช้เฉพาะเดินเรือทางเดียวเท่านั้น  อีกปัจจัยหนึ่งที่ขัดขวางการเดินเรือคือ ช่วงเวลาของกระแสน้ำในอ่าวทั้งสองซึ่งทำให้กระแสน้ำในคลองไหลแรง ปัจจัยเหล่านี้ทำให้ผู้ประกอบการเรือจำนวนมากหลีกเลี่ยงที่จะผ่านคลอง การจราจรจึงต่ำกว่าที่คาดไว้

advertisement
 

      เช่น ประมาณการว่าการจราจรต่อปีประมาณ 4 ล้านตันสำหรับปี 1906  แต่ในปีนั้นมีการจราจรเพียงครึ่งล้านตันเท่านั้น ทำให้รายได้น้อยกว่าที่คาดไว้ และเมื่อก่อนเริ่มต้นสงครามโลกครั้งที่ 1 การจราจรเพิ่มขึ้นถึง 1.5 ล้านตัน แต่พอเกิดสงครามก็เกิดการใช้คลองลดลงครั้งใหญ่

      นอกจากนั้น ตำแหน่งของคลองในเขตแผ่นดินไหวยังก่อให้เกิดปัญหาต่อเนื่อง กำแพงหินปูนที่สูงชันนั้นไม่เสถียรอยู่แล้วและอาจเกิดแผ่นดินถล่ม ซึ่งจากกิจกรรมแผ่นดินไหวและการที่เรือแล่นผ่านคลองทำให้ปัญหานี้รุนแรงขึ้น คลองถูกปิดบ่อยครั้งเพื่อล้างดินถล่มหรือสร้างกำแพงกันดิน จาก 57 ปีแรกของการใช้งาน คลอง Corinth ถูกปิดเป็นเวลารวมสี่ปี

       ต่อมาในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง คลอง Corinth ได้รับความเสียหายอย่างหนัก โดยในระหว่างการรบของกรีซในปี 1941 กองทหารของอังกฤษพยายามปกป้องสะพานข้ามคลองจากนักกระโดดร่มชาวเยอรมันและกองกำลังเครื่องร่อน แต่เมื่อเยอรมันยึดสะพานได้อังกฤษก็ระเบิดสะพานดังกล่าวทันที

       จากนั้น เมื่อกองกำลังเยอรมันเริ่มล่าถอยออกจากกรีซในปี 1944 พวกเขาได้ถล่มสิ่งต่างๆเพื่อปิดกั้นคลอง เช่น ตู้รถไฟ ซากสะพาน และโครงสร้างพื้นฐานอื่น ๆ ลงในคลอง จนกระทั่งในปี 1948 หลังจากที่ US Corps of Engineers เข้ามาเคลียร์และซ่อมแซม คลองจึงได้เปิดให้บริการอีกครั้ง ปัจจุบัน คลอง Corinth ใช้โดยเรือสำราญขนาดเล็กและเรือท่องเที่ยวเป็นหลัก โดยมีเรือประมาณ 11,000 ลำต่อปีที่เดินทางผ่านทางน้ำนี้ 

       เมื่อปี 2019 เรือ Braemar ที่มีความยาว 24,344 ตันยาว 195.82 เมตรกว้าง 22.52 เมตรได้ทำลายสถิติ โดยเป็นเรือที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยแล่นผ่านคลอง Corinth ซึ่งมีความกว้างเพียง 24 เมตรที่จุดที่แคบที่สุด และจะล่องเรือในคลอง Corinth อีกครั้ง ในเดือนเมษายน  2021 นี้ 

      เป็นคลองที่มนุษย์สร้างขึ้นที่มีความสวยงามเป็นอย่างมากเลยทีเดียว มนุษย์สามารถสร้างสิ่งที่สุดยอดแบบนี้ได้ ตั้งแต่สามารถที่ไม่คิดว่าจะมีเครื่องไม้เครื่องมือสร้างได้ สุดยอดมาก 

เรียบเรียงโดย : thaihitz.com ขอขอบคุณข้อมูลจาก สมาชิกพันทิปหมายเลข 3110689  

Advertisement
0
0
0